Por Hunter Oatman-Stanford

La compañía. El Ahorcado. La máquina de guerra. Juicio. Con su iconografía centenaria que combina una mezcla de símbolos viejos, alegorías religiosas y acontecimientos históricos, las cartas del tarot tienen la posibilidad de parecer deliberadamente opacas. Para los forasteros y los incrédulos, las prácticas escondes como la lectura de cartas tienen poca importancia en nuestro planeta moderno. Pero una observación mucho más próxima a estas piezas maestras en miniatura declara que el poder de estas cartas no procede de una fuente mística; procede de la aptitud de sus pequeñas imágenes estáticas para alumbrar nuestros problemas y deseos mucho más complejos.

Al revés de lo que podrían meditar los no iniciados, el concepto de las cartas de adivinación cambia transcurrido el tiempo, moldeado por la civilización de cada temporada y las pretensiones de los individuos particulares. En parte, esta es la razón por la cual estas barajas tienen la posibilidad de ser tan desconcertantes para los forasteros, puesto que la mayor parte de ellas se refieren a alegorías o acontecimientos familiares para la multitud hace varios siglos. Caitlín Matthews, que da tutoriales de cartomancia o adivinación con cartas, afirma que antes del siglo XVIII, las imágenes de estas cartas eran alcanzables a una población considerablemente más gran. Pero en contraste a estos mazos históricos, Matthews halla que es mucho más bien difícil interaccionar con la mayor parte de los mazos modernos.

“O tienes estos muy superficiales o estos desenfrenadamente esotéricos con muchos signos y símbolos en ellos que solamente puedes distinguirlos”, afirma Matthews. «Adquirí mi primer bulto de tarot, que fue el Tarot de Marseille anunciado por Grimaud en 1969, y últimamente volví a utilizarlo tras no utilizarlo en el transcurso de un tiempo». seguramente producido en el siglo XVII, el Tarot de Marsella pertence a los géneros de baraja de tarot más frecuentes nunca producidos. Las repletas de Marsella por norma general se imprimieron con bloques de madera y después se colorearon a mano usando plantillas básicas.

Arriba: una selección de cartas de triunfo (fila superior) y cartas de pip (fila inferior) de la primera edición de la baraja Rider-Waite, cerca de 1909. A través de todo el mundo de los naipes. Arriba: Cartas de una baraja del Tarot de Marsella efectuadas por François Gassmann, en torno a 1870. Fotografía cortesía de Bill Wolf.

No obstante, la utilización de cartas para la adivinación lúdica probablemente se remonta aun mucho más atrás, al siglo XIV, probablemente producido con las cartas de juego mamelucas traídas a Europa Occidental desde Turquía. En la década de 1500, la aristocracia italiana gozaba de un juego popular como «tarocchi apropiati», en el que los players recibían cartas a la suerte y empleaban asociaciones temáticas con estas cartas para redactar versos poéticos entre sí, algo tal como el habitual juego infantil «MASH». Estas tarjetas predictivas se llamaron «sortes», o sea, sitios o lotes.

Aun las primeras barajas de tarot conocidas no fueron diseñadas con el misticismo en cabeza; de todos modos, estaban premeditados a divertirse un juego afín al bridge de en la actualidad. Las familias ricas de Italia encargaron barajas caras fabricadas por artistas conocidas como «carte da trionfi» o «cartas de triunfo». Estas cartas estaban marcadas con palos de copas, espadas, monedas y palos de polo (ocasionalmente cambiados a encallas o varitas), y las canchas consistían en un rey y 2 inferiores masculinos. Después, las cartas del tarot incorporaron reinas, triunfos (los comodines únicos del tarot) y el Desquiciado a este sistema, para una baraja completa que en la mayoría de los casos totalizaba 78 cartas. Hoy día, las cartas del palo se nombran generalmente Misterios Inferiores, al paso que las cartas de triunfo se conocen como Misterios Mayores.

2 cartas mamelucas de Turquía pintadas a mano (izquierda) y 2 cartas de la baraja de la familia Visconti (derecha), las dos del siglo XV.

El diseñador gráfico y artista Bill Wolf, cuyo interés en la ilustración del tarot se remonta a sus días en la escuela de arte en Cooper Union en Novedosa York, tiene sus teorías sobre el comienzo del tarot. Wolf, que no utiliza cartas para la adivinación, piensa que inicialmente, “el concepto de las imágenes era paralelo a la mecánica del juego. El sorteo aleatorio de las cartas creó una narrativa novedosa y única toda vez que se jugó el juego, y las resoluciones que han tomado los players influyeron en el avance de esa narrativa «. Piensa un juego de cartas estilo escoge tu aventura.

“Las imágenes se diseñaron para reflejar puntos esenciales de todo el mundo real en el que vivían los players, y el sobresaliente simbolismo católico en las cartas es un reflejo evidente de todo el mundo católico en el que vivían”, añade. Conforme la utilización adivinatorio se realizó mucho más habitual, las ilustraciones evolucionaron para reflejar la intención de un diseñador concreto. “Los sujetos adquirieron un concepto poco a poco más esotérico”, afirma Wolf, “pero en general sostuvieron la composición clásico del tarot de 4 palos de cartas pip. [similar to the numbered cards in a normal playing-card deck], cartas de la corte que corresponden, y las cartas de triunfo auxiliares, con un imbécil «.

Esta versión en madera del tradicional Tarot de Marsella fue publicada en torno a 1751 por Claude Burdel. Fotografía cortesía de Bill Wolf.

Aun si no está familiarizado con la lectura de cartas del tarot, probablemente haya visto entre los mazos recurrentes, como el popular Rider-Waite, que se ha impreso de forma continua desde 1909. Llamado de esta forma por el editor William Rider y el habitual místico AE Waite, quien encargó a Pamela Llenan Smith que ilustrara la baraja, el Rider-Waite asistió a ocasionar el surgimiento del tarot oculto del siglo XX usado por los que leen místicos.

“La baraja Rider-Waite fue desarrollada para la adivinación y también incluía un libro escrito por Waite en el que explicaba una gran parte del concepto esotérico tras las imágenes”, afirma Wolf. “La multitud afirma que su punto innovador de genialidad es que las tarjetas con pepitas están ‘ilustradas’, lo que quiere decir que Llenan Smith incorporó la proporción de letreros de palo en pequeñas situaciones, y en el momento en que se toman en grupo, cuentan una historia en imágenes. Este fuerte elemento narrativo les da a los que leen algo a eso que aferrarse, en tanto que es parcialmente deducible ver una combinación de cartas y derivar su historia de ellas.

“La baraja verdaderamente despegó en popularidad en el momento en que Stuart Kaplan consiguió los derechos de publicación y desarrolló una audiencia para ella a inicios de los 70”, afirma Wolf. Kaplan asistió a actualizar el interés en la lectura de cartas con su libro de 1977, Cartas del tarot para entretenerse y acertar, y desde ese momento escribió múltiples volúmenes sobre tarot.

Una versión de la habitual baraja Rider-Waite de 1920. Fotografía cortesía de Bill Wolf.

Si bien historiadores como Kaplan y Matthews publican novedosa información sobre los mazos de adivinación todos los años, todavía existen muchos orificios en la historia mucho más amplia y extensa de las cartas de adivinación. Wolf apunta que esos que emplean cartas para la adivinación con frecuencia están en conflicto con los académicos que estudian su pasado. «Hay mucha fricción entre los historiadores del tarot y los que leen de cartas sobre los orígenes y el propósito de las cartas del tarot», afirma Wolf. “La prueba recomienda que fueron inventados para jugar y evolucionaron para su empleo en adivinación en una fecha considerablemente más tardía. En lo personal, pienso que fueron diseñados para jugar, pero el diseño es un tanto mucho más complejo de lo que varios historiadores del tarot semejan opinar ”.

En la época del siglo XVIII, las apps místicas de las tarjetas se habían extendido desde Italia a otras unas partes de Europa. En Francia, el escritor Antoine Court de Gébelin aseveró que el tarot se encontraba apoyado en un libro sagrado escrito por curas egipcios y traído a Europa por gitanos de África. De todos modos, las cartas del tarot eran precedentes a la existencia de los gitanos en Europa, que de todos modos procedían de Asia en vez de África. Con independencia de sus imprecisiones, la historia de todo el mundo en nueve volúmenes de Court de Gébelin fue muy influyente.

El profesor y editor Jean-Baptiste Alliette escribió su primer libro sobre el tarot en 1791, llamado «Etteilla, ou L’art de lire dans les cartes», que significa «Etteilla, o el arte de leer cartas». (Alliette creó este místico seudónimo «Etteilla» sencillamente capitalizando su apellido.) Según los escritos de Etteilla, primero aprendió adivinación con una baraja de 32 cartas diseñadas para un juego llamado Piquet, adjuntado con la adición de su carta particular de Etteilla. Esta clase de tarjeta se conoce como el significador y normalmente representa al sujeto que lee su fortuna.

Un juego de cartas del tarot coloreadas a mano producido por F. Gumppenberg, cerca de 1810. Fotografía cortesía de Bill Wolf.

Más allá de que el tarot es el mucho más popular, es solo un género de baraja que se utiliza para la adivinación; otros tienen dentro naipes recurrentes y los llamados mazos de oráculo, un término que comprende todos los otros mazos de adivinación diferentes del tarot clásico. Etteilla al final cambió a emplear una baraja de tarot clásico, que según él contenía sabiduría segrega transmitida desde el viejo Egipto. La propuesta de Etteilla se realizó eco de los escritos de Court de Gébelin, quien en teoría reconoció los símbolos egipcios en las ilustraciones de las cartas del tarot. A pesar de que los jeroglíficos aún no se habían descifrado (la Piedra de Rosetta fue redescubierta en 1799), varios intelectuales de europa de finales del siglo XVIII pensaban que la religión y los escritos del viejo Egipto contenían esenciales entendimientos sobre la presencia humana. Al vincular las imágenes del tarot con el misticismo egipcio, brindaron a las cartas una mayor probabilidad.

Sobre la base de la conexión egipcia de Court de Gébelin, Etteilla aseveró que las cartas del tarot se produjeron con el legendario Libro de Thoth, que en teoría pertenecía al dios egipcio de la sabiduría. Según Etteilla, el libro fue grabado por los curas de Thoth en oro. placas, ofreciendo las imágenes para la primera baraja de tarot. Basándose en estas teorías, Etteilla publicó su baraja en 1789, entre las primeras diseñadas explícitamente como una herramienta de adivinación y ocasionalmente famosa como el tarot egipcio.

Ciertas cartas de la baraja esotérica de Etteilla, reproducidas por Grimaud en 1890.

«Etteilla fue una de la gente que verdaderamente logró que la adivinación fuera tan esotérica», afirma Matthews. “Creó una baraja que incorporó todas y cada una de las cosas de Court de Gébelin y su libro ‘Le Monde Primitif’ [‘The Primitive World’], que sugirió un origen egipcio para el tarot y toda clase de cosas arcanas «. Matthews hace una distinción entre las interpretaciones abstractas del tarot y el simple estilo de lectura “cartomántico” que prosperó a lo largo de los siglos XVI y XVII, antes de Etteilla.

“En el momento en que acostumbrábamos a mandar telegramas, cada palabra cuesta dinero”, enseña Matthews, “con lo que deberías mandar muy escasas expresiones como, ‘Bebé grande. Madre bien. Ven al hospital. Y comprenderías la esencia. Leo las tarjetas de una forma muy afín, empezando con ciertas keywords en general y entendiéndolas completando las expresiones que faltan. Este no es el estilo de lectura del tarot en el que proyectas cosas como, ‘Puedo ver que últimamente tuviste una enorme decepción. Mercurio está retrógrado y da da da. Una lectura cartomántica es considerablemente más simple y pragmática, por poner un ejemplo, «Tu mujer se va a comer tomates, se va a caer del techo y va a morir horrorosamente». Es una manera directa de leer, una manera de leer previo a la Novedosa Era «.

Entre las barajas preferidas de Matthews es la Lenormand lanzada por Bernd A. Mertz en 2004 fundamentada en un diseño de en torno a 1840. Fotografía cortesía de Caitlín Matthews.

Matthews es autora de múltiples libros sobre cartas adivinatorias, y su último es El manual terminado de cartas de Lenormand Oracle. Esta baraja de 36 cartas transporta el nombre de la conocida lectora de cartas Mademoiselle Marie Anne Lenormand, que fue habitual a fines de los siglos XVIII y XIX, si bien las barajas que llevan su nombre no se generaron de todos modos hasta tras su muerte. Los paquetes mucho más viejos de la compilación de Matthews son 2 mazos de estilo Lenormand, el Daveluy francés de la década de 1860 y el mazo vienés Zauberkarten de 1864, que fueron varios de los primeros mazos ilustrados con la técnica de la cromolitografía.

Los mazos de Oracle como el Lenormand tienden a depender de un lenguaje visual mucho más directo que las cartas del tarot habituales. “El tarot de forma frecuente puede charlar en afirmaciones extensas, intemporales y universales sobre nuestro rincón en el planeta”, afirma Wolf. “Las imágenes de las barajas de adivinación son mucho más ilustrativas y menos arquetípicas. Las imágenes son por norma general mucho más concretas, mucho más sencillos y menos universales, lo que provoca que la charla sea mucho más simple «.

En contraste a la mayor parte de los mazos de oráculo, que no tienen dentro cartas de pip del mismo palo, las cartas de Lenormand muestran una combinación única de imágenes de naipes numerados sobre situaciones ilustradas usadas para la adivinación. “Entre las primeras ediciones, llamada Game of Hope, fue llevada a cabo por un alemán llamado JK Hechtel y fue lista como un juego de mesa”, afirma Matthews. “Colocaste las cartas del 1 al 36, y la meta del juego era tirar los dados y desplazar tus fichas durante ellos. Si llegaste a la tarjeta 35, que era la tarjeta de anclaje, andas en el hogar, seguro y seco. Pero si fue alén de eso, fue la cruz, que no fue tan buena. Era como el juego Snakes and Ladders «. Así, el Juego de la Promesa cayó en la tradición de los juegos familiares de la era victoriana que determinaba la narración de la vida de un jugador fundamentada en la fortuna.

Esta baraja de oráculo de estilo Lenormand exhibe una mezcla de ilustraciones de naipes y también ilustraciones de adivinación, cerca de 1870. Fotografía cortesía de Bill Wolf.

Las normas auténticos del juego afirmaban que podía emplearse para acertar pues la ilustración de cada carta incluía una imagen simbólica, como el ancla, y una carta de juego concreta, como el nueve de espadas. «Hechtel debe existir visto que había coincidencias entre la adivinación y los naipes, lo que, evidentemente, todos hicieron, y su juego», afirma Matthews. “Muchas otras barajas de oráculo se dieron a conocer precisamente al tiempo a fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX. Se hicieron muy populares tras las guerras napoleónicas en el momento en que todos se establecieron y se volvieron horriblemente burgueses.

“Últimamente, Mary Greer descubrió que existía una fuente previo a las tarjetas de Lenormand”, sigue. “Hay una baraja en el Museo Británico llamada ‘Les Amusements des Allemands’ (‘La diversión alemán’). Esencialmente, una compañía británica armó una baraja de cartas que tiene imágenes y pequeños epigramas en la parte de abajo, que dicen cosas como: «Tenga precaución, no gaste su dinero temerariamente» y ese género de cosas. Es bastante trillado. Pero venía con un libro de artículo que es prácticamente idéntico a las normas de los packs siguientes de tarjetas de Lenormand «.

“Les Amusements des Allemands”, en torno a 1796, tiene muchas coincidencias con las repletas de Lenormand. A través del Museo Británico.

Al cotejar múltiples mazos de distintas periodos de tiempo, los entusiastas de las cartas del tarot tienen la posibilidad de detectar la evolución de determinadas ilustraciones. “Por servirnos de un ejemplo”, afirma Matthews, “la versión actualizada del ermitaño con la linterna, hallará que era un reloj de arena y él era Saturno o Chronos, el guardián del tiempo. Puede ver de qué forma se traduce eso con el concepto del Tarot Boloñés de retardo o bloqueo. Ya iba siendo hora de desplazarse de manera lenta, si bien en este momento no se emplea bastante como un concepto moderno «.

La mayor parte de los que leen de tarjetas admiten que las asociaciones y las ideas preconcebidas de la persona a la que se le lee son tan esenciales como los dibujos reales en las tarjetas: las tarjetas de adivinación proponen una manera de proyectar algunas ideas, así sean subconscientes o no, y de jugar con los desenlaces potenciales de esenciales resoluciones. En consecuencia, de la misma las situaciones de un libro de imágenes, las mejores ilustraciones acostumbran a sugerir visiones visibles de sus sujetos con una calidad abierta, tal y como si la acción se desarrollase frente usted.

Los mazos preferidos de Matthews son esos con ilustraciones fáciles, como el Tarocchino Bolognese de Giuseppe Maria Mitelli, un mazo italiano desarrollado cerca de la década de 1660. Matthews tiene un facsímil de la baraja Mitelli, en vez de un original, lo que quiere decir que puede emplearlos sin miedo a dañar una antigüedad incalculable. “La interfaz que mucho más disfruto es la interfaz Mertz Lenormand gracias a su claridad”, afirma. “El fondo de cada tarjeta es de un color vitela cremoso, con lo que en el momento en que las pone en un cuadro, puede ver las ilustraciones con mucha claridad. Claramente, estoy tan fatigado de todos y cada uno de los nuevos tarots modificados con Photoshop y el arte muy elegante, con su completa falta de marco o substancia.

Tarjetas de Trump de Tarrocchini Bolognese diseñadas por Giuseppe Maria Mitelli, en torno a 1664.

“Asimismo disfruto leer con la baraja de Lenormand llevada a cabo por Daveluy, que fué hermosamente reelaborada por Lauren Forestell, que se destaca en volver a poner barajas de facsímil, limpiando 200 años de barajar cartas y mal humano. La coloración del Daveluy es muy bella. La cromolitografía le dio un color impresionantemente claro a todo, y pienso que probablemente fue tan innovador como lo fue Technicolor en los días de las películas «.

La ilustración de ciertas barajas cumplía una doble función, ofreciendo herramientas adivinatorias y conocimiento científico, como la baraja de Geografia Tarocchi de en torno a 1725. “Las Geografia son cartas poco comúnes, prácticamente como una pequeña enciclopedia de todo el mundo con las imágenes del oráculo asomando en la parte de arriba, ”Afirma Matthews. “La parte real de la que se lee es solo la longitud de una tarjeta de cigarros. Entonces, por servirnos de un ejemplo, el ahorcado solo exhibe sus piernas en la parte de arriba de la tarjeta, al paso que el resto de la tarjeta tiene información sobre África o Asia u otros sitios «.

En el mazo de Geografia, las imágenes simbólicas dismuyen a un pequeño segmento de color en la parte de arriba de cada carta; el resto está relacionado con la geografía global. Por medio de eBay.

En contraste, los significados en otras barajas son especialmente bien difíciles de transcribir, como el infame tarot de Thoth creado por Aleister Crowley, popular por su participación en múltiples cultos y experimentación con drogas recreativas y la llamada «magia sexual». Terminada en 1943, la baraja Thoth fue ilustrada por Lady Frieda Harris y también incorporó una pluralidad de símbolos ocultos y científicos, inspirando muchas barajas modernas. Como enseña Wolf, «con el apogeo del mercado de la adivinación en el siglo XX, se han tomado mucho más libertades y las imágenes evolucionaron hacia afirmaciones artísticas poco a poco más personales, tanto en contenido como en estilo de ejecución».

Pero para equilibrar estos mazos misterios, hay cartas adivinatorias que dan poco espacio para la interpretación, como «Le Scarabée d’Or» o El escarabajo dorado Oracle, entre los mazos mucho más apreciados de Wolf. “Es fantásticamente extraño. Hay una pequeña ventana en la tapa de la caja de la tarjeta, y en el momento en que la agitas, hace aparición el escarabajo y apunta un número ”, enseña. “Entonces, halla el número pertinente en un juego de tarjetas redondas, con un precioso artículo escrito en ellas, y lee su fortuna. ¿No te imaginas parado en un salón victoriano en Francia, consultando al Golden Beetle? Era como un arte de performance «.

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